strongili polmonari cane e gatto

Strongili polmonari nel cane e gatto: un pericolo da conoscere

Se, parlando di vermi ti vengono in mente solo quelli intestinali, allora significa che devi leggere questo articolo, perché non conosci quelli polmonari che potrebbero infestare il tuo cane e gatto.

Indice dell'articolo

Strongili polmonari del cane e del gatto

L’angiostrongilosi è una malattia parassitaria cardio-polmonare che interessa il cane, il gatto, i felidi e i canidi selvatici.

L’infezione non è segnalata nell’uomo.

Da cosa è provocata?

Il nematode responsabile è differente a seconda che colpisca il cane o il gatto:

  • nel cane è causata da Angiostrongylus vasorum  – un nematode che si localizza principalmente a livello delle arterie polmonari e del cuore nella sua parte destra
  • nel gatto è causata da Aelurostrongylus abstrusus, un nematode che si localizza a livello di bronchioli e alveoli polmonari.

Come e dove si contrae l’infezione?

Il ciclo biologico dei due vermi è uguale per entrambi.

Prevede un ospite intermedio all’interno del quale avviene la maturazione delle larve, che diventano infestanti.

Questi ospiti intermedi sono rappresentati da molluschi gasteropodi terresti, ossia lumache prive di guscio dette anche limacce.

L’infestazione è stata descritta anche in specie di lumache con guscio seppure con prevalenze nettamente più basse.

Il cane e il gatto si infestano attraverso l’ingestione del mollusco contenente le larve infestanti del parassita.

Una volta giunte nell’intestino del cane e gatto, le larve attraverso delle migrazioni, riescono a raggiungere vari organi come i linfonodi addominali, il fegato, il cuore e l’arteria polmonare dove mutano a parassiti adulti.

In questa sede le femmine producono le uova che sospinte dal flusso sanguigno raggiungono gli alveoli polmonari per poi diventare larve che con colpi di tosse risalgono la trachea per poi essere ingerite passando nel tratto gastro-intestinale e da qui vengono rilasciare in ambiente esterno attraverso le feci.

Angiostrongilosi ciclo

Quali sono i sintomi di questa parassitosi?

I sintomi e la loro gravità dipendono dalla carica parassitaria, dall’età e dalle condizioni generali dell’animale.

Se la carica parassitaria è bassa, l’infezione decorre spesso in forma asintomatica.

In caso contrario si possono avere, soprattutto nei soggetti giovani forme acute caratterizzate da:

  • manifestazioni respiratorie
  • disturbi coagulativi
  • disturbi neurologici

In rari casi alcuni pazienti possono manifestare uveiti e/o distacco della retina.

Come si fa la diagnosi?

L’anamnesi e la sintomatologia possono consentire di formulare una diagnosi di sospetto che necessita di conferma mediante esami collaterali come:

  • la radiografia
  • l’ecocardiografia
  • esami di laboratorio.

Ad oggi, l’esame di laboratorio considerato il migliore per l’identificazione delle larve è la tecnica di Baermann.

Questa è una tecnica copro-microscopica (un’esame di osservazione delle feci, opportunamento preparate e osservate a microscopio) che sfrutta l’idrotropismo positivo delle larve (la loro intrinseca capacità di spostarsi verso l’acqua) e il loro peso specifico, in modo da permettere la migrazione, sedimentazione e la concentrazione delle larve contenute all’interno del materiale fecale per poi identificarle morfologicamente.

Le feci che vengono utilizzate con questa tecnica devono essere fresche o conservate a 4°C (non nel congelatore) e di tre giorni consecutivi.

Cura dell’Angiostrongilosi

Una volta diagnosticata la parassitosi, esistono vari farmaci in grado di debellare i parassiti che verranno prescritti nei dosaggi e tempi di somministrazione dal medico veterinario.

Prevenzione dei parassiti polmonari

Il controllo degli ospiti intermedi può essere attuato per diminuire l’abbondanza delle lumache.
Tuttavia, l’utilizzo di molluschicidi risulta poco sicuro sia per gli animali che per l’ambiente.

Un metodo più efficace può essere quello di utilizzare trappole attrattive non tossiche per cercare di limitare la loro presenza.

La raccolta delle feci dei cani e dei gatti e il loro corretto smaltimento è una pratica che dovrebbe essere sempre attuata anche quando non sussiste un problema parassitario.

È necessario affidarsi alla scelta consapevole del vostro veterinario che valuterà se sarà opportuno effettuare il test per la ricerca dei parassiti.

Condividi l'articolo

Condividi su facebook
Condividi su twitter
Condividi su linkedin
Condividi su pinterest
Condividi su email

ARTICOLI CORRELATI

Vermi intestinali nel cane
Malattie parassitarie

Vermi intestinali nel cane: 3 cose da sapere

Cuccioli e cani adulti entrano continuamente in contatto con diverse specie di parassiti interni, che possono provocare gravi danni alla loro salute e trasmettersi anche all’uomo e ai bambini. Scopriamo come accorgerci e come prevenirli.

Leggi Tutto »